entrevista a Manu Iturregi, horas antes del Gin Show 2014

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25 DE MARZO. BILBAO SE CONVIERTE EN EL PUNTO DE PARTIDA DEL GIN SHOW 2014

ENTREVISTAMOS A MANU ITURREGI, DE RESIDENCE Y EVIDENCE

Tras el éxito del primer Gin Show celebrado el año pasado en Bilbao, Drinks Marketing Group repite una vez más el evento referencia de la ginebra y la tónica a nivel nacional en La Alhóndiga Bilbao. Más expositores, las novedades de este destilado y las mejores y más variadas formas de consumo, en el acontecimiento que reúne a los más selectos profesionales del sector y medios de comunicación.

Este evento reúne a las mejores marcas de Ginebra Premium y nuevamente disfrutaremos de la gran Final de la Ruta del Gin&Tonic organizada por Bilbao Centro, en la que participan los principales locales de restauración y coctelería de Bilbao. 5 locales (Style-Speak Easy, La Roca, Cocktail Bar Bernardo, Singular y La Carbonería) han llegado a la final de esta tercera edición, que ha contando con la participación de más de 30 locales de referencia de la ciudad.

El equipo del local de tendencias en mixología y gastronomía Evidence, junto con su reputado mixólogo Manu Iturregi, serán los responsables de sorprender a los invitados con sus más novedosas creaciones. Las armonías gastronómicas con las marcas de ginebra participantes y los cocteles más novedosos serán su carta de presentación para esta nueva edición.

Manu Iturregi (para muchos conocido como “Manu Residence”) es el propietario del bar Residence (Embajada oficial de Ardbeg e imagen de Hendrick´s, situado en la calle Barraincúa, 1) y socio fundador del hermano mayor Evidence café-teatro (situado en la misma calle, número 12), además de Farolín de los carnavales 2013. Nuestra colaboradora (y amiga) Jezabel Sendino ha estado con Manu unas horas antes de que comience el GIN SHOW para hacerle una entrevista:

-Manu ¿Cómo empezaste en la hostelería?
Comencé en 2001 en el Soiz Bi, de la calle Esperanza del Casco Viejo, con katxis, txupitos, matxakaos… Eso si, allí comencé con los “marianitos preparados” jeje… Vamos, podríamos denominarlo como coctelería de trinchera, así en plan pretencioso, Jajaja! En 2003 crucé la ría y surgió Residence, que cumple 11 años este primero de abril.

-¿Qué ha cambiado desde entonces? Y ¿qué cambiarías ahora?
El cambio es total, tanto de local, como mío personal y profesional. Una constante evolución, de los errores aprender y siempre hacia adelante.
¿Qué cambiaría ahora? El ambiente nocturno bilbaino, muy decaído en los últimos tiempos.

-¿Recuperarías algo de aquellos comienzos?
No especialmente, lo dicho, adelante! Además, ya me escaseaba bastante la cabellera por aquel entonces, así que…

-¿Cuáles fueron tus primeros pinitos en el mundo de la coctelería?
Aparte de lo mencionado, como coctelería en si, siempre me han gustado y he preparado algunos clásicos como el Dry Martini, Gimlet o Manhattan… Así, más en serio, desde hace un año y pico con World Class y la gente de Shaking The Mind, aunque ya desde hace 3 o 4 temporadas llevamos con una evolución del Gin&Tonic que ha desencadenado todo esto.

-¿Crees que es el futuro?
El futuro en mi opinión pasa por el servicio y los productos de calidad, huir del “todo vale”, trabajar con responsabilidad y criterio y valernos de esta era de comunicación que pone tanta información a nuestro alcance. Ojo! Tanto los profesionales del sector como los clientes, nosotros podemos y debemos ser prescriptores y la clientela tener espíritu crítico para distinguir un producto adecuado a lo que demanda y por lo que paga.

-Sabemos que has quedado finalista de la Worldclass competition de Diageo… ¿Cuál fue el cóctel que hizo tales honores?
Eso es, en enero clasifiqué como vencedor de la primera semifinal de zona norte con “There and back again” un cocktail a base de Johnnie Walker Platinum y Johnnie Walker Gold macerado con canela, clavo y anís estrellado al que añadimos miel de brezo y mermelada de naranja; ahumando el vaso mezclador con tabaco de pipa y aromatizando con “aliento de dragón”

-¿Qué te sirvió de inspiración?
The Hobbit, la novela de JRR Tolkien, porque ejemplifica ese “Keep on walking” lema de la casa JW. El “aliento de dragón”, el de Smaug, lo creé a partir de JW Gold, bitters de naranja y un poco de magia… Jeje!

-¿Cuál es el ingrediente fundamental de un cocktail?
El equilibrio, eso es indudable.

-¿Quién es tu máximo referente?
Uf! No sé, creo que los compañeros de profesión con los que tengo el placer de compartir horas de barra a ambos lados, y aprender siempre, también maestros destiladores a los que he visitado o bodegueros… Soy muy de historias de barra, de tú a tú.

-Si te regalasen un viaje en la máquina del tiempo… a qué época viajarías?
Desde la época victoriana, ese puente del siglo XIX a las primeras décadas del XX… Ley seca, inicios del cocktail, la Gran Guerra, puf!! Sin duda, me da tiempo a una vida, ¿eh?

-Y ¿qué personaje histórico te gustaría conocer?
¿Sólo uno? Jo! Bueno, pues me quedo con Sir Wiston Churchill

-Si no fueras barman, ¿qué serías?
Pues iba para ingeniero pero no me veo. Por gustarme, pues músico, que alguna escapada ya hago.

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